Відкриття було зроблено випадково, при вивченні бактерій Ideonella sakaiensis, пише Science Alert.

"Інтуїція і випадковість часто відіграють значну роль в фундаментальних наукових дослідженнях, і наше відкриття тут не є винятком. Це непередбачене відкриття говорить про те, що є можливості для подальшого поліпшення цих ферментів, наближаючи нас до вирішення проблеми утилізації постійно зростаючої гори пластмаси", - говорить структурний біолог Джон МакГіхан з Університету Портсмута у Великобританії.

Бактерії Ideonella sakaiensis були виявлені в ході скринінгу зразків грунту, води і мулу, взятих з місця переробки пластикових пляшок в місті Сакаї, Японія. ці бактерії здатні переробити тонку (0,2 міліметра) плівку ПЕТ за шість тижнів при температурі 30 ° C. Цей показник дуже малий для використання бактерій при переробці відходів і вчені шукали спосіб його поліпшити.

Команда МакГіхана, в тому числі дослідники Національної лабораторії відновлюваної енергії Міністерства енергетики США (NREL), натрапила на незвичайний фермент, коли досліджували кристалічну структуру PETase - речовини, яке допомагає японському мікроби Ideonella sakaiensis руйнувати пластик.

"Можливість побачити внутрішню роботу цього біологічного каталізатора надала нам креслення для розробки більш швидкого і ефективного ферменту", - говорить МакГіхан.

В даний час дослідники працюють над поліпшенням ферменту, що дозволить використовувати його для руйнування пластиків за короткий проміжок часу.

Раніше НВ повідомляло, що вчені з Кембриджського університету виявили здатність утилізувати пластик у личинок молі, які зазвичай харчуються воском з бджолиних вуликів. Експерименти британських вчених показали, що ця комаха може руйнувати хімічні зв'язки в пластиці за тим же принципом, як воно перетравлює віск.

джерело: https://nv.ua